当年“五福星”就是为了对抗本片而诞生,称其

1979年,麦嘉联合石天、黄百鸣成立奋斗影业公司,后得商人雷觉坤以“金公主”院线入资,并改组为新艺城影业公司。随着泰迪罗宾、徐克、施南生以及曾志伟的相继加入(被称为“新艺城七人组”),更是让新艺城人才济济,并逐渐成为八十年代香港商业娱乐电影的一面重要旗帜。像《英雄本色》、《监狱风云》、《龙虎风云》这样的港片经典,皆是出自新艺城。

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▲当年的新艺城七人小组合影

新艺城成立初期,主张以喜剧电影打天下,从其创业作《滑稽时代》开始,再到几年之后的《欢乐神仙窝》、《难兄难弟》、《追女仔》和《鬼马智多星》等等,均是票房大卖之作,但要说新艺城最为成功,且为之带来过巨大利润的喜剧电影,就不能不提《最佳拍档》系列。

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▲《最佳拍档》剧照

由于新艺城喜剧向来主打中低成本路线,造成市场生存空间局限,这也让公司几位股东产生了忧患意识:倘若如此持续下去,那么新艺城不仅无法成为像可以与邵氏和嘉禾一较高下的大公司,也许早晚还会在竞争激烈的市场环境中被淘汰。于是他们决定砸下重金搞一场“大仗”,拍摄一部前所未有,声势浩大的豪华喜剧,真正让新艺城“一鸣惊人”。

彼时,正值《007》电影风潮席卷香港,其中的高科技和谍战片元素启发了《最佳拍档》的问世。不过,新艺城却并没有让本片全盘模仿《007》的路数,其核心仍是他们最为拿手的喜剧桥段拼贴——即引入一个简单的情节主线,再堆砌接连不断的笑料,并将动作、科幻、夺宝、警匪、家庭喜剧,甚至是意大利默片元素共冶一炉。

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1982年,《最佳拍档》首部曲在万众期待下于农历春节档正式登场,影片讲述了来自香港的钻石大盗金刚(许冠杰饰)与来自美国的光头神探(麦嘉饰)联手抓获国际大盗“白手套”的故事。本片可谓是新艺城创作组真正的一部群策群力之作,也是集众人智慧的结晶品:

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其中麦嘉和石天任影片监制,黄百鸣担任编剧以及策划工作,导演由曾志伟担纲,而石天、黄百鸣和徐克也在影片中客串了不同角色。

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▲石天客串“白猫”一角

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▲黄百鸣客串神父角色

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▲徐克客串了一个在阴差阳错中突破自我的舞台剧导演,也暗喻了他当时渴望得到观众认同的心态和处境

在影片筹备期,麦嘉亲自上阵扮演男一号光头神探早就板上钉钉,早在拍《欢乐神仙窝》时,他饰演的光头警探便已大受欢迎。而为了让本片打进台湾市场,新艺城启用张艾嘉来扮演女一号“男人婆”也已一早敲定。

而另一男一号金刚的初定人选本来并不是许冠杰而是周润发,但由于前者档期出了问题于是方才易为后者。当时许冠杰已是影视歌三栖的天王巨星,他一开口便要价200万片酬。要知道在当时200万足以让新艺城开拍两部喜剧片,这一片酬报价远远超出了他们的预算范畴。最后,众人咬了咬牙决定用许冠杰的人气来“赌”一次,新艺城是成是败,就指望这部《最佳拍档》了。

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事实证明,新艺城这一次下对了赌注:《最佳拍档》公映之后,以2700万港元票房拿下了当年票房榜冠军,同时还打破了李小龙和许冠文电影在香港创下的最高卖座记录。其实影片的成功并非出于运气或是偶然,《最佳拍档》既然砸下了血本,在商业计算上必然要经过反复琢磨,深思熟虑,譬如其笑料和动作戏的安排和设计,都绝不是任性而为。

既然要做到先声夺人,那些让观众应接不暇的高科技道具自然是必不可少:不论是电影一开场可以翱翔于天空的滑翔伞三轮车,还是威力大到可以摧毁汽车的遥控汽车式炸弹,抑或是紧张刺激的飞车戏以及在城市间疾走的动作场面等等,对于当时的观众来说无一不是前所未见的视觉盛宴。

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另外影片也将《007》中的孤胆特工邦德“一拆为二”,成功地塑造出了智勇过人,沉迷美色的金刚,和故作聪明却又洋相百出的光头佬两位主角,他们在一路冒险夺宝的旅途之中,闹出了不少令人啼笑皆非的笑话,此外光头佬与欢喜冤家“男人婆”之间“恶汉斗恶婆”的戏剧设定也擦碰出了十分强烈的喜剧火花。

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而值得一提的是,本片也是台湾飞车特技演员柯受良在业内的“一战成名”之作:当时在拍摄遭到追杀的许冠杰驾驶着摩托车从尖沙咀中心二楼穿破玻璃平稳落地的镜头时,剧组请来的好莱坞特技团队里没有一人敢做他的飞车替身,最后是曾志伟去台湾把柯受良请来才完成了这个无任何保护措施的惊险动作,而至此之后,“柯大胆”的名声也开始在香港电影圈内不胫而走。

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《最佳拍档》所引发的轰动效应,犹如给新艺城创作团队打了一针鸡血,于是紧接着又于次年推出了续集《最佳拍档之大显神通》。影片的主要笑料仍然在金刚、光头佬和男人婆之间产生,只不过将反派从“白手套”变成了“黑手套”。但由于本集加大了投资力度,其中的高科技动作场面相较第一部也进行了大幅度升级:它不仅打造出了属于金刚、光头佬的专属酷炫战车,更玩儿出了视觉效果更为华丽的机器人大战以及“导弹”对决。

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这一次,《大显神通》仍然取得了1983年票房榜榜首位置,而为本片飞车场面继续保驾护航的柯受良也贡献出了又一个为影迷津津乐道的危险镜头——那就是驾驶着摩托车从口岸长距离飞越落海。

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在新艺城以《最佳拍档》笑傲影坛之际,不甘其一家专美的嘉禾电影公司也动用其旗下的洪金宝、成龙、冯淬帆、吴耀汉和岑建勋拍了个《奇谋妙计五福星》来与之对抗。而“五福星”的诞生,也宣告着这两家公司之间正式拉开了贯穿着整个八十年代贺岁档,交替争夺票房冠军位置的“福星”“拍档”争霸之战。

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没想到一拍完《最佳拍档2》,其导演曾志伟便在老友洪金宝开出高薪条件的诱惑下出走新艺城投奔嘉禾,同时其身影也出现在《五福星》系列中,而昔日的战友也就此变成了同台打擂的对手。于是1984年该系列推出的第三集《女皇密令》则改由徐克接手。

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徐克其实待在新艺城的时间并不算长,自1981年经吴宇森引荐加入该公司以来,严格来说他仅为之执导过《鬼马智多星》和《我爱夜来香》两部电影,尽管其票房和口碑均算不俗,但它们却并不是徐克的“菜”,而拍摄奇幻武侠片才是他的理想,于是他在得到嘉禾公司支持下开拍《新蜀山剑侠》时,实际上已经心猿意马,早做好了另立门户的打算。

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▲徐克在《大显神通》中客串令人惊艳的神经病人角色,其疯狂表现简直“有如神助”

因此徐克重回新艺城拍《女皇密令》,完全属于临危受命,义气相帮。此时刚刚与好莱坞特技团队合作完成《蜀山传》的他,在拍戏的视野和格局层面均有了不小的提升。因此这部片名取自《007之女王密使》,但实际上是谐仿《007之海底城》的续集电影,不仅利用当时最先进的特效技术打造出了金刚乘坐飞行器飞天遁地以及在巴黎铁塔上空边操控降落伞边与对手缠斗的大场面,还借机恶搞了肖恩·康纳利版007,甚至是英女皇和美国总统里根。

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▲徐克动用最新特技打造角色在空中飞行效果

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▲影片请来一位酷似肖恩·康纳利的演员,疯狂恶搞007

此外剧组还请来了曾在《海底城》中扮演经典反派大钢牙的理查德·基尔再次饰演同一个角色,以及好莱坞知名演员皮特·格拉维斯饰演白头神探,显得好不热闹。

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这种“大制作,大场面,大阵仗”的安排果然再度奏效,公映之后缔造了《最佳拍档》连续三年“票房三连冠”的影史奇迹。

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然而从1985年开始,新艺城体系内部却开始亮起了红灯。首先是黄百鸣提出的《最佳拍档之回到未来》的拍摄计划在股东决议会上遭到否决,而这一年的贺岁片则改拍了由石天执导的《恭喜发财》,而嘉禾趁势推出了依然走国际化路线的《福星高照》,最后力压前者,这也是新艺城自1982年以来首次将票房冠军宝座拱手让与了老对手。后来,黄百鸣专注搞起了自己的《开心鬼》系列,这也意味着往后的《最佳拍档》续集在创作上又缺少了一员猛将。

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▲当年《福星高照》在这场票房冠军争夺战中首次大获全胜

1986年,麦嘉独自一人揽下监制和编剧大权,启用他一手栽培起来的得力干将林岭东拍出了加入了基因改造元素的《最佳拍档4之千里救差婆》。

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这次麦嘉出手依旧阔绰,还将剧组拉到了纽西兰取景拍摄。然而由于其剧本不再属于新艺城的“集体创作”,无论是笑点设置和喜剧水准与前三部相较明显是乏善可陈,不过好在林岭东拍起大场面来得心应手,特别是开篇直升机与快艇的追逐大战,片尾众人利用重型武器横扫匪窝等等,都做出了堪比好莱坞大片的效果,而关德兴和奸人坚“老将出马”在冰球场的暗斗一幕,也教人勾起了对于老版《黄飞鸿》的回忆。

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▲关德兴和石坚

但是总体而言,这部《最佳拍档》已从当时一流的夺宝喜剧片沦为了一部彻头彻尾的动作片,尽管其票房仍然超过了2700万港元,但结合当年的电影市道以及新艺城的“标准”来看(这一年新艺城的《英雄本色》票房高达3465万),该片的最终成绩却并没有达到预期。

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麦嘉曾是新艺城公司的第二大股东,占股比例达到了49%,但就在同年,他也被好友曾志伟和洪金宝拉拢而加盟嘉禾,并带着“光头佬”一角与其竞争了多年的老对手合作了一部《最佳福星》。既然公司重要的人物都选择“出走”,新艺城的人心又哪能不涣散?

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1989年,黄百鸣忙着和许冠文、高志森合作贺岁片《合家欢》,而石天则成立了自己的“石天创作小组”,并带队拍起了《八宝奇兵》。而《最佳拍档》仍由麦嘉一人独撑残局。

为了将这个新艺城的王牌巨制“搞出点新意思”,他命老将刘家良上马执导了系列第五部《新最佳拍档》,以削减高科技元素,增加传统中国功夫,并引入张国荣和利智组成的“新最佳拍档”的形式试图带给观众耳目一新的感觉,而其剧情主线也不再是抢夺什么钻石,而变为新旧最佳拍档为了阻止白手套掠走兵马俑而与之展开的保卫国宝之战。

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虽然其动作场面和喜剧风格结合前四部来看也算是别有一番风味,但也失去了《最佳拍档》系列最大的基础特色。本片当年虽然劲收2000万票房,但却是整个系列里票房最低的一部。而几年前曾志伟“朋友变对手”的离奇一幕又在此刻重演——黄百鸣和高志森携手推出的《合家欢》,在贺岁档力挫麦嘉的这部《新最佳拍档》。

一年之后,随着人心早已涣散的新艺城正式解体,“最佳拍档”的辉煌时代也因此落下帷幕,而本片也成为了其最后的收官之作。

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时隔8年之后,已创立东方影业的黄百鸣本打算邀请老版“最佳拍档”重出江湖再拍一部延续篇,但由于彼时的许冠杰和麦嘉均处于退休状态,不得已下他只能找来好友谭咏麟梁朝伟搭档拍了部向其致敬的《醉街拍档》,并把“醉拳”改为“醉枪”以此制造笑料。尽管本片已无法重现“最佳拍档”往日之风采,但不论是谭咏麟重新演绎的那首曾传遍大街小巷的《最佳拍档》主题曲,还是影片开头钟丽缇拉着飞伞驰骋于大厦上空的画面等等,无不唤醒了每一个观众的久远回忆。

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直到2000年的贺岁片《大赢家》里,这对睽违多年的“双雄组合”终于再次携手。尽管片中许冠杰的角色已从当年的金刚变成了“黄大千”,但当他在赌桌上与光头神探再次交锋时,对于粉丝而言肯定属于“历史性的一刻”

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尽管《最佳拍档》系列的风光时代已经属于过去,但它曾为香港贺岁片所书写下的光彩一页却始终无法被磨灭。可以说正因为有了《最佳拍档》,才有了后来嘉禾的《五福星》系列以及《双龙出海》系列,这些电影创作者们绞尽脑汁,各展其能,通过彼此之间的“良性竞争”,共同丰富和拓宽了当时的香港贺岁片市场。而当时《最佳拍档》连续三年刷新香港开埠以来最卖座票房记录,不仅成功地盘活了当时规模尚且不大的新艺城影业公司,而它能够在短时间内迅速发展成为足能与邵氏、嘉禾分庭抗礼的一家大公司,这当中的功劳虽不全是《最佳拍档》的,但其却对于新艺城一步步走入巅峰却做出了相当重要且突出的贡献。

此外,《最佳拍档》系列亦对日后的《纵横四海》、《神偷次世代》和《Badboy特工》等神偷题材电影的创作风格产生了相当深远的影响,注定会被载入史册。

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